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Reseña | U.D.O – “We Are One” (2020)

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UDO We Are One
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Quisiera comenzar esta reseña diciendo que considero tocar con una orquesta una de las ideas más sobrevaloradas de la historia de los clichés rockeros. Sé que para muchos la idea de “elevar” el heavy metal a los terrenos de la música docta es algo irresistible, pero para mí sólo termina demostrando lo impulsivos que pueden llegar a ser los músicos, muchas veces olvidándose de rearmar las canciones para que la orquesta no quede fuera de lugar o de que componer música para una orquesta es algo diferente que para una banda de rock.

Que en los últimos años se hayan dado varios proyectos sinfónico-metaleros que no lograron cumplir sus expectativas tampoco ayudó a superar esos prejuicios. Por un lado estuvo Legacy of the Dark Lands, el álbum orquestado de Blind Guardian: incluso si no se lo considera un trabajo propiamente dicho del grupo, los arreglos clásicos no fueron lo suficientemente interesantes como sostener 75 minutos de diálogos. Y por el otro está Beloved Antichrist, el absurdo álbum triple de los suecos Therion, que a pesar de tener una larga experiencia fusionando metal y elementos clásicos no pudieron justificar tres horas de música a través de algunas de las canciones más aburridas de su carrera.

Considerando esto, es muy obvio que no tenía muchas expectativas cuando se anunció We Are One, el nuevo álbum de U.D.O. Obviamente cada trabajo nuevo del señor Udo Dirkschneider llama mi atención de inmediato: el cantante alemán viene de una serie de álbumes de nivel muy alto, pudiendo pelearle mano a mano a los editados por su antigua banda madre Accept durante esa misma etapa, sobre todo el último Steelfactory de 2017.




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Pero incluso una seguidilla tan envidiable no podía evitar que me surgiera la desconfianza ante la idea de un álbum de 75 minutos donde el cantante sería acompañado por una orquesta, encima acompañada por una tapa tan fea a la que un amigo comparó con una publicidad de lucha libre. Pero tengo que decir que después de haber escuchado el álbum (la única manera que uno tiene para comprobar si se está en lo cierto, ¿no?), tengo que decir que éste logró cerrarme la boca.

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Comencemos desde el principio: We Are One es el decimoséptimo álbum de U.D.O, y es una colaboración entre la banda solista de Udo Dirkschneider y la Musikkorps der Bundeswehr, la orquesta del ejército alemán. U.D.O ya había tocado junto a músicos del ejército alemán anteriormente, habiendo grabado el DVD Navy Metal Night en 2015. En esta ocasión, este nuevo álbum no busca adaptar canciones, sino que trae quince canciones compuestas en conjunto entre la banda y el teniente coronel Christoph Scheibling, quien también conduce a los 60 músicos acompañantes. A ellos se suman como compositores Stefan Kaufmann y Peter Baltes, quienes fueran compañeros de Udo en Accept.

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A lo largo de las quince canciones del álbum, U.D.O hacen lo que mejor saben hacer: heavy metal germano de riffs duros y la reconocible voz de Udo al frente, tirando himnos de fuerza metálica por todos lados, como en “We Are One” o en “Mother Earth”. Por el lado de la orquesta, tenemos coros, secciones de vientos y violines acompañando a la banda y reforzando ese costado épico, con momentos muy particulares como la gaita líder en “Beyond Gravity”, o el sorpresivo saxofón ochentoso de “Neon Diamond”.




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Lo que hace funcionar al álbum es la química entre la banda y la orquesta: como las canciones están armadas con ambos elementos en mente, estos fluyen y se mezclan sin estorbarse el uno al otro. Esto también se ve desde la producción: no sólo el sonido es extremadamente nítido, sino que no se siente como si fueran canciones de U.D.O con una capa de violines, coros y vientos encima, sino que estos van de la mano.

Las letras son bastante explícitas con respecto a sus inspiraciones. Canciones sobre el avance de la derecha a nivel mundial (“Pandemonium”), la contaminación ambiental (“Future Is the Reason Why”, “Mother Earth”), la crisis de los refugiados (“Children of the World”), el espionaje (“We Strike Back”) y demás temas que afectan al mundo actual, algo que marca la idea conceptual detrás del álbum.




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Y sí, hay muchas cosas que son extremadamente cursis por momentos, como podría esperarse: al saxo de “Neon Diamond” hay que agregarle los coros de niños en “Children of the World” o el intento de rap en “Here We Go Again”, con Udo cantando junto a su hijo Sven (quien también es baterista de su banda) acerca de los refugiados en el mundo. Por momentos los arreglos de orquesta y los coros femeninos parecen salidos de algún musical, el soundtrack de alguna película de James Bond o incluso de una canción de villano de Disney sólo por su estilo. Pero no les voy a mentir: de alguna manera se logra que todo esto funcione, en especial si uno tiene estómago para el ridículo.

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Por momentos diría que el único punto que no termina de funcionar es la voz de Udo. Que no se me malinterprete: Udo es uno de los cantantes más reconocibles del heavy metal, lo ha sido por cuarenta años y no deja de serlo en We Are One, complementándose con su banda solista de la manera perfecta que uno se debería esperar. Pero su estilo abrasivo a lo Brian Johnson de AC/DC puede chocar un poco con la elegancia de algunos de los arreglos orquestales, aunque cuando usa su voz más profunda esa sensación se va… un poco.

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We Are One es un trabajo exagerado, épico, ridículo y ganchero, todo a partes iguales. De alguna manera Udo y compañía lograron tomar este formato en el que tantos otros artistas, muchos de ellos con ambiciones mucho más grandes, fallaron, y hacer que funcione, a través de la magia del talento y el no tomarse a si mismo extremadamente en serio. Obviamente que si la idea estar escuchando lo que es básicamente un musical sobre “los grandes problemas de la sociedad de hoy en día” te repele, o simplemente la idea de un musical, entonces esto no es para usted, lector/a. Pero si la idea de un trabajo de U.D.O con una dosis extra de todo es lo suyo, entonces dele una oportunidad a este álbum y estoy seguro de que no se arrepentirá.

Nuestra puntuación

Periodista de música nacido y criado en Argentina. Fanático de los videojuegos. Coleccionista de remeras negras.

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