Cómo y por qué "Seventh Son Of A Seventh" llevó a Iron Maiden a la inmortalidad del heavy metal
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Cómo y por qué “Seventh Son Of A Seventh” llevó a Iron Maiden a la inmortalidad del heavy metal

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Seventh Son Of A Seventh

“Seventh Son Of A Seventh” es uno de los discos más emblemáticos de la historia del Heavy Metal y no es para menos. Iron Maiden venía de una racha de grandes lanzamientos y la creatividad estaba a flote para la banda en esa época. Luego de una extensa gira promocional de su más reciente trabajo, “Somewhere In Time”, Iron Maiden estaba finalmente establecida como la banda de heavy metal más grande del planeta en este punto, su próximo movimiento claramente iba a ser enormemente importante. Nadie podría haber predicho lo que sucedió a continuación, y mucho menos la famosa “psíquica” británica Doris Stokes, cuya muerte en mayo de 1987 demostró ser el improbable punto de partida para el séptimo y más impactante álbum de Maiden hasta el momento.

“Solo tuve un pensamiento: ‘Me pregunto si ella podría prever su propia muerte’”, declaró Steve Harris, en el documental Maiden England ’88 de 2013. “¿Quién sabe? Entonces comencé con ese tipo de idea. Escribí The Clairvoyant y luego fui a Bruce con él y básicamente dijo: ‘¡Sí, es una gran idea!’ Comencé a tener una idea para una canción, Seventh Son Of A Seventh Son, porque supuestamente si nacías el séptimo hijo de un séptimo hijo, tenías los poderes de un clarividente. Así que tuve esas dos ideas y Bruce dijo: “¿Sabes qué? Deberíamos hacer un álbum conceptual sobre esto … ”

Puede parecer una tontería sugerir que Maiden tenía algo que demostrar en 1988, pero tenía la sensación de que Somewhere In Time de 1986 había sido difícil de hacer para la banda. Es famoso que Bruce Dickinson acudió a Steve Harris para proponerle más material acústico y con tintes progresivos para el disco, pero lo rechazaron enérgicamente. El álbum que surgió estaba lleno de gran material, al menos tres canciones escritas en su totalidad por el guitarrista Adrian Smith, pero no parecía tener el mismo impacto fenomenal que Powerslave había tenido dos años antes.

Como resultado, cuando Maiden se sumergió en un período ridículamente intenso de escritura y grabación, hubo una gran presión sobre ellos para que entregaran algo especial. Inspirado en parte por Seventh Son, una novela de fantasía del autor Orson Scott Card, el concepto naciente de Steve pronto se convirtió en algo más sustancial, ayudado por el regreso de Bruce como compositor.

“Bruce tenía algo que demostrar”, dice Mick Wall, ex alumno de Hammer y autor de Run To The Hills, la biografía oficial de Iron Maiden. “No había tenido una canción en un álbum de Maiden durante cuatro años. Steve también mejoró su juego, y Adrian estaba también en un momento maravilloso tocando canciones geniales y significativas. Fue una confluencia de todo eso y se convirtió en un momento enormemente significativo para ellos “.

Seventh Son Of A Seventh

Seventh Son Of A Seventh

Grabado en Musicland Studios en Munich, Alemania, en febrero y marzo de 1988, con el productor Martin Birch una vez más a los mandos, Seventh Son Of A Seventh Son tomó forma a un ritmo increíble, en gran parte debido al hecho de que la próxima banda La gira mundial ya estaba reservada y debía comenzar a fines de ese mes de abril.

Dado cómo resultó el álbum, y es posible que tenga dificultades para encontrar un metalero acérrimo que no ame a Seventh Son …, está claro que Maiden estaba en la forma colectiva más fuerte de sus carreras hasta la fecha, trabajando armoniosamente y deleitándose con la creatividad de los demás. incluso si el concepto tan discutido en el que se basa el álbum no era tan coherente o preciso como la banda pudo haber pensado originalmente.

“Como la mayoría de las cosas, llegó a la mitad de la pista y luego se desvió por la tangente”, señaló Bruce en Maiden England ’88. “Porque siempre que hicimos álbumes conceptuales en Maiden, nunca seguimos la trama servilmente. Llegamos aproximadamente a la mitad y luego hicimos una canción sobre Battersea Dogs Home en el medio … o algo así. Piensas, ‘¿Por qué está ahí?’ ¡Solo porque lo está! ”

Una muestra explosiva del próximo álbum, el primer sencillo Can I Play With Madness fue lanzado en marzo de 1988 y se disparó directamente a las listas de singles del Reino Unido en el número 3. Sin lugar a dudas, dado un impulso por el tonto pero excelente video de la canción, que contó con un cameo del legendario actor cómico Graham Chapman, miembro de la icónica compañía británica de comedia Monty Python’s Flying Circus, fue, con mucho, la canción más pegadiza y directa que Maiden había lanzado en ese punto. A pesar de haber tenido numerosos éxitos en las listas en el pasado, la banda nunca había hecho ningún esfuerzo por convertirse en estrellas del pop, pero claramente se estaban convirtiendo en estrellas del pop. Esta vez, la radio y la televisión convencionales simplemente no pudieron ignorarlos.

“Inmediatamente tuve la sensación de que este podría ser el álbum que no tenía que ser un fanático de Iron Maiden para apreciarlo”, dice Mick Wall. “Can I Play With Madness fue un gran éxito para ellos. No era algo que les hubiera preocupado antes. Siempre había sido sobre el álbum y con razón, pero al final tuvieron varios éxitos de Seventh Son… Hicieron mucha más televisión, radio y todo eso. Si estás en el número 3, ¡por supuesto que te quieren en el [programa de televisión para niños] Going Live! con Phillip Schofield! ”

Como para enfatizar su estatus como pesos pesados ​​comerciales, Iron Maiden lanzó Seventh Son … al organizar un evento promocional de borracheras en el épico Castle Schnellenberg en Attendorn, Alemania. Periodistas y gente de la televisión de todo el mundo volaron para entrevistar a la banda sobre su new magnum opus en un entorno acorde con su opulencia musical. Se estaba invirtiendo mucho tiempo y dinero en Seventh Son Of A Seventh Son, y era comprensible: este era un álbum que parecía estar causando un revuelo incluso más allá del mundo habitual del rock’n’roll.

“Tuvimos a todos los medios de comunicación de Europa y América viniendo para un fin de semana largo de entrevistas, tragos, playbacks, tragos, fotos, tragos…” recordó el manager de Maiden, Rod Smallwood, en Maiden England ’88. “Nunca hemos sido una banda corporativa, pero en ese momento [la empresa de ropa deportiva] Puma apareció y dijo: ‘¿Te gustaría un kit gratis?’ Entonces, dijimos: ‘¡Sí, por supuesto que sí!’ Puma estaba mucho, pero la banda insistió en usar los chándales ensangrentados todo el tiempo, ¡así que las fotos de esa época se ven espantosas! Ya sabes, están casi en trajes de caparazón … quiero decir, ¡realmente no son muy Metal! ”

A pesar de tales calamidades en el vestuario, Seventh Son Of A Seventh Son fue lanzado el 11 de abril de 1988. Como lo insinuó el éxito del sencillo anterior, llegó a lo más alto de las listas de álbumes del Reino Unido en medio de una aclamación casi universal y una reacción particularmente extasiada de Maiden’s. base de fans.

Todo sobre el Seventh Son… parecía correcto. En cierto sentido, fue un asunto valiente, aventurero y musicalmente desafiante: desde la entusiasta introducción atmosférica de Bruce, hasta las sofisticadas dinámicas de Moonchild e Infinite Dreams y los apasionantes solos, hasta el extravagante viaje de metal progresivo de la pista principal de nueve minutos y la triunfante y sesgada. lo pegadizo de The Clairvoyant, Seventh Son … fue el sonido de Maiden estirándose. Pero también era un álbum de himnos metálicos contundentes y perfectamente construidos: Can I Play With Madness, The Evil That Men Do, Only The Good Die Young … gemas inolvidables, todas y cada una.

“Si Somewhere In Time fuera una figura de Claymation, todavía no estaría pintada. Tendría los ojos, los brazos y los bits y los pechos y dirías: “Sí … ¡Puedo ver a dónde vas allí!”, ¿Sabes? ” Bruce señaló en 2013. “Pero lo que obtienes con Seventh Son … es una declaración definitiva mucho más reconocible. Bien, boom, aquí está todo, todo en una sola pieza “.

“Personalmente, creo que la fuente mágica de ese álbum fue que Bruce regresó como escritor”, dice Mick. “Seventh Son… es el último álbum que hicieron con lo que mi generación consideraría la formación clásica. Sin respeto por Janick [Gers, actual guitarrista de Maiden], que es un gran guitarrista por derecho propio, pero Adrian y Dave juntos como equipo fueron mágicos. En muchos niveles, Seventh Son … es uno de esos grandes momentos en la historia de Maiden “.

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Si hubo algún desacuerdo sobre el lanzamiento de Seventh Son …, se centró en el hecho de que el séptimo álbum de Maiden los vio abrazar por completo el uso de los teclados por primera vez. Por ridículo que parezca ahora, fue un movimiento realmente controvertido para una banda de metal en 1988.

“Supongo que algunas personas no estaban contentas, pero en el lugar correcto, los teclados pueden ser realmente geniales”, dice Markus Grosskopf, bajista de Helloween, quien realizó una extensa gira con Maiden a finales de los 80. “Crearon un ambiente especial en ese disco. Escuche las armonías y las melodías. Te lleva a otro mundo y es mucho el estilo de Maiden y solo de ellos. Todo el álbum está lleno de grandes momentos, gran guitarra, gran canto y arreglos increíbles. Te toca y tienes que ir con él. El ambiente era tan fuerte. Son solo ocho pistas, pero todas son fantásticas “.

Para Helloween en particular, el continuo dominio de Iron Maiden en la escena del metal fue un buen augurio. En 1988, los alemanes estaban siendo descritos como “la próxima Maiden” o “la Doncella de Hierro Alemana”, en parte porque discos de gran éxito como Keeper Of The Seven Keys Part II de ese mismo año tenían una deuda significativa con el sonido estridente y melódico de Maiden.

“Los admiramos, seguro”, afirma Markus. “El primer álbum de Iron Maiden fue el disco que me introdujo al heavy metal y al hard rock, porque antes era punk, ¡ja, ja! Fue la forma en que usaron las armonías sobre esta música rápida y agresiva, lo que realmente me conmovió. En Helloween, siempre hemos querido hacer nuestras cosas y tenemos nuestro propio sonido, nuestro propio estilo, pero por supuesto, Maiden es una gran influencia. Cuando comenzamos a hacer giras con ellos, fue algo especial. Jugar con ellos hizo posible que soñáramos con salir y hacerlo por nuestra cuenta “.

Con su nuevo álbum volando de las estanterías en el Reino Unido, a través de Europa y más allá, Iron Maiden salió a la carretera para el Seventh Tour Of A Seventh Tour, comenzando en Alemania el 28 de abril y abriéndose camino durante los próximos ocho meses, armado con su espectáculo teatral más espectacular hasta la fecha. Con manifestaciones físicas del extraordinario nuevo Eddie del Seventh Son de Derek Riggs… la portada, repleta de icebergs gigantes y un enorme Eddie flotando, fue un espectáculo deslumbrante, incluso para los elevados estándares de Maiden.

Bendecidos con la oportunidad de apoyar a Maiden durante una serie de fechas en los Estados Unidos y la gira culminante en el Reino Unido, los rockeros canadienses Killer Dwarfs apenas podían creer su suerte.

“Fue un gran problema para nosotros en un álbum importante para Maiden”, recuerda el líder Russ Dwarf. “¡Su espectáculo fue jodidamente épico! Éramos grandes fans y definitivamente nos estábamos cagando en los pantalones. Conocíamos nuestro lugar, no éramos imbéciles engreídos, pero nos trataban como iguales. Guns N ’Roses también los había apoyado en la gira, así que sabíamos que era un gran problema. Las doncellas son tan amadas y todos estaban allí por la misma razón. Son una banda tan apasionada. ¡Era como un teatro! Éramos sólo niños y nuestras mentes estaban alucinadas. ¿Jugando en Hammersmith y Wembley cuando Maiden estaba en su apogeo absoluto? No hay nada mejor que eso “.

“La gira con Maiden siempre fue buena y esa gira fue realmente genial”, agrega Markus Grosskopf. “Teníamos todo lo que necesitábamos, incluido mucho espacio en el escenario, aunque tenían muchos remolinos y grandes montañas y hielo y todo eso. Los escenarios deben haber sido realmente grandes, ¡ja, ja, ja! ”

La historia de Seventh Son Of A Seventh Son es principalmente una de éxito creativo y comercial, ya que una fuerza ya potente ganó impulso y arrastró al mundo con ellos. El 20 de agosto de 1988, Iron Maiden encabezó por primera vez el prestigioso festival Monsters Of Rock de un día en Castle Donington. Si se necesitaban pruebas de que Maiden había alcanzado un nuevo nivel de popularidad, el asombroso tamaño de la multitud que vino a ver a la banda, junto a Helloween, Megadeth, David Lee Roth, Guns N ‘Roses y Kiss, fue el factor decisivo. Se estima que 107.000 personas marcharon por el barro ese día, lo que lo convierte en el Monsters Of Rock más grande hasta el momento.

“Sabíamos que teníamos un éxito extraordinario”, afirma Tim Parsons, el legendario promotor que reservó el billete de 1988. “La gente caminaba por los campos, había abandonado sus autos. ¡Las fotografías aéreas hicieron que las multitudes parecieran círculos de cultivos! Al final nos quedamos sin boletos y estábamos vendiendo boletos de rifa, así que si alguien todavía tiene uno de esos, podría obtener bastante en eBay. Era el gran día de Maiden y fue un placer trabajar con ellos “.

El escriba Hammer (y devoto de Maiden) Dave Ling también estuvo presente en ese día inolvidable y recuerda la ocasión como un hito único en la historia de Maiden.

“Como aficionado que los había seguido desde los días del club, realmente se sentía como si hubieran entrado en el gran momento”, dice. “La gerencia había mantenido sabiamente a la banda lejos de Donington hasta que pudieron hacer justicia al evento. Ir allí y montar un espectáculo estupendo, frente a un público que nunca será superado en tamaño, se sintió como una completa reivindicación de esa estrategia. La emoción de la multitud fue increíble. En esos días, por supuesto, solo había un escenario y las 107,000 personas tenían su atención enfocada en esa área del espacio. Todavía puedo recordar los escalofríos cuando comenzó la cinta de introducción. En retrospectiva, no estoy seguro de haberlos visto mejor, ciertamente no antes de que Bruce se fuera y volviera a unirse. Si la banda sintió nervios, simplemente no se mostraron “.

Lamentablemente, lo que debería haber sido el último momento de gloria de Iron Maiden se vería irrevocablemente empañado por la tragedia, ya que dos jóvenes fanáticos del metal escocés, Alan Dick y Landon Siggers, perdieron la vida cuando el suelo empapado cedió durante el set de Guns N ‘Roses. Sin darse cuenta de las muertes, Maiden avanzó a través de su conjunto de titulares con el brillo habitual y entregó el desempeño histórico que exigía su aumento continuo. Pero como admite Tim Parsons, no se podía negar que el brillo del triunfo de Maiden había sido brutalmente borrado.

“Nos tomamos nuestras responsabilidades en serio, pero nunca pudimos haber previsto el conjunto de circunstancias que llevaron a esas muertes ese día”, señala. “Fue simplemente espantoso. Fue terrible para Maiden escuchar lo que había sucedido después de su show, en medio de toda esa euforia. Pero con muy pocas excepciones, no hubiera querido que nadie más fuera el cabeza de cartel ese día. Fue reconfortante, porque no tuvimos que preocuparnos por ellos. Fueron absolutamente profesionales “.

Sería inexacto decir que la tragedia de Donington precipitó el leve declive comercial de Maiden en los años 90, pero es difícil negar que nada volvió a ser lo mismo. En un año, Adrian Smith había renunciado. La formación clásica que había logrado tanto durante esa primera y ardiente década comenzó a desmoronarse, Seventh Son … su epitafio inmaculado y seminal.

“Fue un gran momento para Maiden”, concluye Mick Wall. “¡Era el lado oscuro de la luna de Maiden o su Led Zep IV! El noventa y nueve por ciento de las bandas no consiguen hacer una obra maestra. Si haces uno, estás en el club, y Seventh Son … es la obra maestra de Maiden “.

“Sigo pensando que es un álbum realmente fuerte”, concluyó Steve Harris durante Maiden England ’88. “Creo que ha resistido la prueba del tiempo, y creo que si hacemos alguna de esas canciones de ese álbum en vivo, creo que todavía se enfrentarán a todo lo que hayamos hecho, antes o después”.

Por supuesto, todos sabemos cómo se desarrolló la historia y, 30 años después, Maiden es tan grande y amada como siempre, pero ¿alguna vez hicieron un disco mejor que Seventh Son Of A Seventh Son? ¿Alguien tiene?

Leer nota completa en Loudersound.

Director del grupo editorial El Cuartel del Metal. A los 16 años fundé El Cuartel del Metal y desde entonces no he parado de descubrir nuevas cosas que me apasionen. Programador por pasión y licenciado por obligación. Practico artes marciales mixtas. ¿El mejor concierto de mi vida? Napalm Death en el 2016.

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